Wees alert op virussen!

Het najaar is weer aangebroken en dat betekent dat veel mensen de komende maanden weer worden geveld door de griep. Griep wordt veroorzaakt door het influenzavirus – en dus niet door kou – en is besmettelijk. Symptomen zijn onder andere koorts, hoofdpijn, keelpijn, hoesten, rillingen en spierpijn.
Griep wordt vaak via de handen overgedragen. Het kan daarbij gaan om direct contact, zoals handen schudden, maar ook om indirect contact via deurklinken, toetsenborden en bureaus. Volgens Initial, dienstverlener op het gebied van sanitaire hygiëne, kan de helft van de griepgevallen worden voorkomen door een goede hygiëne van de handen.
Toch is het niet zo best gesteld met de handhygiëne bij bedrijven. Uit een recent onderzoek in opdracht van Initial onder 500 kantoormedewerkers, komt naar voren dat 38% van de mensen de handen niet wast na een bezoek aan het toilet. Hoe snel een virus zich kan verspreiden in een kantooromgeving, blijkt wel uit een onderzoek dat is uitgevoerd door de Universiteit van Arizona. De onderzoekers lieten het MS2-virus achter op een deurklink, een virus dat vergelijkbaar is met het norovirus, de veroorzaker van buikgriep. Binnen een halve dag bleek het virus zich door het hele gebouw verspreid te hebben.

Verspreiding voorkomen
Het is voor werkgevers daarom van groot belang om op kantoor goed op de hygiënische omstandigheden te letten. Om verspreiding van virussen en bacteriën te voorkomen, is het belangrijk dat werknemers hun handen regelmatig goed wassen. Zeker nadat ze naar de wc zijn geweest of voordat ze gaan eten. Hierdoor kan worden voorkomen dat er kruisbesmetting plaatsvindt. Ook valt het aan te raden oppervlaktes af te nemen met antibacteriële doekjes.
Risicoplaatsen zijn natuurlijk de toiletten, maar ook deurklinken, bureaubladen, toetsenborden, en gangen en gemeenschappelijke ruimtes waar veel mensen komen. Daarnaast vergroten ook kantoortuinen – waar veel medewerkers in dezelfde ruimte werken – de kans op besmetting, aangezien virussen zich in grote ruimtes makkelijk kunnen verspreiden. Maar ook flexplekken zijn natuurlijk een risicoplek, omdat verschillende mensen gebruikmaken van dezelfde werkplek en/of computer.
Last but not least is het belangrijk dat medewerkers die ziek zijn ook echt thuis blijven. Dat bevordert niet alleen het herstel van de medewerker zelf, maar zorgt er bovendien voor dat collega’s niet worden besmet. Want het lijkt misschien wel mooi, een werknemer die ondanks een griepje toch op kantoor komt. Maar het risico is dat hij het hele bedrijf aansteekt. En in dat geval is de werkgever natuurlijk nog veel verder van huis…