Sabbatical: er (even) tussenuit

De een blijft er z’n hele leven plannen voor maken, de ander voert z’n droom daadwerkelijk uit: die grote wereldreis maken, dat spannende boek schrijven, aan die lang gekoesterde hobby beginnen. Vooral hoger opgeleide mannen en vrouwen, werkzaam bij bijvoorbeeld de overheid, zorginstellingen en zakelijke dienstverleners, nemen hiervoor een sabbatical op. Hoewel werkgevers niet altijd staan te springen bij de aanvraag van zo’n verlof, heeft het beslist z’n voordelen. Voor werknemer én werkgever.

Een droom realiseren is een prima reden voor een sabbatical. Werknemers creëren zo tijd om echt te gaan doen wat ze altijd al hebben willen doen. Vaak krijgen ze er ook nieuwe energie, inzichten en inspiratie door. Ze nemen tijdelijk afstand en houden derhalve na hun terugkeer langer plezier in hun werk. Het kan dus ook een geschikt middel zijn om een burn-out te voorkomen. Bovendien: waarom wachten tot de pensioenleeftijd om te genieten van een langere periode van vrije tijd? Mensen zijn gedurende de beste jaren van hun leven waarin ze gezond zijn en alles nog kunnen, voortdurend aan het werk. Tegen de tijd dat ze stoppen met werken – en dat wordt gezien de economische situatie met de jaren waarschijnlijk steeds later – kunnen ze erachter komen dat veel dingen die ze hun hele leven graag hadden willen doen, vanwege fysieke en financiële redenen niet meer mogelijk zijn.

en Stof tot nadenken
Een werknemer die aan een sabbatical begint, dient vooraf goed na te gaan wat zo’n verlof precies inhoudt. Te veel plannen in een te kort tijdsbestek proppen kan behoorlijk frustrerend werken. Maar helemaal geen doel voor ogen hebben kan ook gevaarlijk zijn. De dagelijkse werkstructuur valt weg, wat kan leiden tot verveling en maandenlang niks doen. Vluchten uit een baan die geen bevrediging (meer) brengt, is ook geen goede motivatie: grote kans dat een werknemer na z’n sabbatical met grote tegenzin weer aan het werk gaat. Bovendien is het geen oplossing voor persoonlijke problemen. De werknemer blijft immers dezelfde persoon, of hij nu thuis, op het werk of op reis is. En ten slotte: werknemer en werkgever doen er goed aan afspraken te maken over wat er ná het verlof gebeurt. Komt de werknemer zeker weer terug? Keert hij dan terug in zijn oude functie? En wil hij wellicht minder uren gaan werken? Allemaal zaken die beter vooraf al duidelijk kunnen zijn.