Langdurig zitten? 3 tips om gezondheidsrisico’s te voorkomen

De werkende Nederlander zit op een gemiddelde doordeweekse dag maar liefst 10,1 uur. Behoorlijk veel als u zich bedenkt dat zitten de nodige gezondheidsrisico’s met zich meebrengt. Het overgrote deel van die ‘zittijd’ wordt op kantoor doorgebracht, dus dat is de aangewezen plek om iets te veranderen het zitgedrag. De hoogste tijd dus om actie te ondernemen om die gezondheidsrisico’s bij uw medewerkers te verminderen!

Waarom is langdurig zitten zo schadelijk?
Uit onderzoek is gebleken dat langdurig zitten het risico op overgewicht, hart- en vaatziektes, diabetes en zelfs vroegtijdig overlijden vergroot. Bij mensen die meer dan 11 uur per dag zitten, is het risico op nare gevolgen het grootst. Sporten en lichaamsbeweging doen dit effect niet teniet. Dus zelfs als medewerkers de aangeraden 30 minuten per dag bewegen, lopen zij nog steeds gezondheidsrisico’s als zij gedurende hun werkdag veel zitten. Gelukkig worden steeds meer bedrijven zich bewust van deze risico’s en ondernemen actie om hun medewerkers in beweging te krijgen.

Wat kunt u doen?
Er zijn verschillende mogelijkheden om de tijd die uw medewerkers zittend doorbrengen te verminderen. Zo kunt u bijvoorbeeld de werkomgeving van uw werknemers veranderen en ze gezondere alternatieven bieden voor het standaard bureau en verschillende werkplekken inrichten voor verschillende soorten werkzaamheden. Maar ook het bewustzijn van de medewerkers vergroten is een belangrijke stap om te nemen. Veel mensen weten namelijk wel dat de hele dag zitten niet goed voor ze is, maar denken dat ze dit met een uurtje sporten ‘s avonds wel kunnen compenseren.

De werkomgeving aanpassen
U hebt verschillende mogelijkheden om de werkomgeving van uw medewerkers gezonder te maken. Dat kan al met kleine aanpassingen: door bijvoorbeeld niet iedere medewerker een eigen prullenbak te geven, moeten ze in beweging komen om hun afval weg te gooien op een centrale plek in het kantoor. Hetzelfde kunt u doen met bijvoorbeeld een printer, archiefkast, koffiemachine etc. Natuurlijk kunt u ook een stapje verder gaan, door bijvoorbeeld een zit sta bureau of een wiebelkruk zoals de UPis1 aan te bieden. Een kruk zoals dit exemplaar van Interstuhl is een mooie tussenvorm tussen zitten en bewegen. Omdat de kruk lekker klein en licht is, pakt u ‘m er gemakkelijk bij tijdens vergaderingen of voor een snelle werkbespreking. De UPis1 beweegt mee met uw lichaam, waardoor u in beweging blijft. Zo’n kruk is dus ook een ideale afwisseling voor een ergonomische bureaustoel.

Een actievere werkplek
Naar de invloed van alternatief kantoormeubilair zoals het zit sta bureau is veel onderzoek gedaan. Wetenschappelijk onderzoek heeft aangetoond dat dit type bureaus het zitten tijdens de werkdag aanzienlijk kan verminderen: tot meer dan een uur per dag. Maar om het gebruik van het zit-sta bureau ook op de langere termijn effectief te laten zijn, is er meer nodig. De medewerker moet om te beginnen zelf bewust zijn van zijn/haar gezondheid en bereid zijn om daar ook aan te werken. Als bedrijf kunt u de medewerkers stimuleren om meer te bewegen door bijvoorbeeld voor iedere medewerker een stappenteller of een activity tracker aan te schaffen. Omdat iedereen in het bedrijf zich opeens bewuster is van de hoeveelheid beweging die hij/zij op een dag krijgt, vindt er een verandering plaats in de hele bedrijfscultuur: medewerkers gaan lekker naar buiten en lopen een rondje tijdens hun lunchpauze, nemen vaker de trap en staan vaker op uit hun bureaustoel door een simpele reminder van hun activity tracker of stappenteller. Als de bedrijfscultuur beweging stimuleert, zult u zien dat medewerkers bijna vanzelf het voorbeeld.

Helemaal niet meer zitten?
Hoewel langdurig zitten slecht is, is de hele dag staand doorbrengen ook geen goede oplossing. Werknemers die net een nieuw zit sta bureau hebben, willen nog wel eens te lang achter elkaar blijven staan; met pijn in de benen als gevolg. Het is dan ook belangrijk dat medewerkers zitten en staan (of lopen) afwisselen. Hoewel exacte cijfers nog ontbreken door gebrek aan onderzoek, geeft de gezondheidsraad het advies om niet langer dan één uur aaneengesloten te staan met een maximum van vier uur per dag.

Was u zich bewust van de gezondheidsrisico’s van zittend werken?