Hoeveel uur zijn we productief op kantoor

De dagen dat we op kantoor achter ons bureau zitten duren altijd ongeveer 8 uur. Waarom is dat eigenlijk? En zijn we al die 8 uur wel productief? Veel onderzoekers beweren van niet. Mensen kunnen zich niet 8 uur lang focussen op hun taak zonder meerdere malen afgeleid te worden. Er zijn diverse onderzoeken gaande die proberen uit te zoeken wat de ideale werkweek zou zijn. Kortere werkweek of kortere dagen?

Aantal uur dat we echt productief zijn
Uit een Brits onderzoek uit 2016 bleek dat de gemiddelde werknemer tijdens de 8 uur durende werkdag slecht 3 uur daadwerkelijk productief. Slechts 3 uur maar! De overige vijf uur spendeert de werknemers aan social media, het nieuws bijhouden, kletsen met collega’s, eventuele rookpauzes, eten in de kantine en soms zelfs zoeken naar een nieuwe baan. Het lijkt er dus erg op dat lange werkdagen bij werknemers niet bijdragen aan optimale werkuren. Daarnaast blijkt ook dat mensen zich maar 20 minuten aan één stuk kunnen concentreren. Sommige mensen kunnen zelfs maar 10 seconden lang met één taak bezig zijn.

Mensen kunnen niet gepusht worden om maximaal te presteren
Het lijkt bijna onmogelijk om werknemers te pushen om de gehele dag maximaal te presteren. Wanneer men dit poogt te doen resulteert dit vaak in de ontwikkeling van slechte gewoontes. Mensen gaan dan stiekem een uitvlucht zoeken om te ontsnappen aan de druk, bijvoorbeeld op Facebook kijken. Wanneer eenmaal de grens is overschreden is het de volgende dag makkelijker om het weer te doen.  Heeft dit te maken met een laag verantwoordelijkheidsgevoel? Of het gewoon puur menselijk? Velen denken het laatste; mensen kunnen zich niet uren achtereen maximaal concentreren. Het schijnt dat dit ook niet de manier is waarop specialisten aan hun opdrachten en vaardigheden werken. Zij zijn slechts een paar uur per dag intensief bezig en dan houden ze het voor gezien.

Werkweek verkorten, of kortere dagen?
Er zijn veel bedrijven die ervoor kiezen om werkweken in te korten. Juist omdat ze inzien dat werknemers niet 40 uur per week productief kunnen werken. De CEO van Treehouse, een technologisch educatief bedrijf, stapte over van een 40-urige werkweek naar een 32-urige werkweek. De beloning was gelukkigere en productievere werknemers. De topman beweerde dat een juiste balans in het leven het belangrijkste is en niet persé meer vrije tijd of minder werktijd.

Een andere manier om de productiviteit op de werkvloer op te schroeven is kortere werkdagen. In Zweden deed de overheid een proef onder werknemers van een verzorgingstehuis. Zij stapte over naar werkdagen van 5 tot 6 uur. Aan het einde van de proef bleek dat de werknemers gelukkiger en minder gestrest waren. Daarnaast vonden ze het werk op deze manier ook veel leuker. Het nadeel van kortere werkdagen is wel dat er meer mensen nodig zijn en daardoor de arbeidskosten zullen stijgen.

Verder onderzoek
Er lopen momenteel nog meerdere proeven met kortere werkweken en werkdagen. Onder andere door Amazon. Hier is nog geen data van bekend maar de kans is vrij groot dat medewerkers minder stress zullen voelen en alerter en frisser zijn.